Geboren te Wadowice, Polen, op 18 mei 1920
Priesterwijding in de Kapel van het Bisschopshuis te Kraków,1 november 1946,
door Z.Em. Adam Stefan Kardinaal Sapieha (+1951)
Eerste H. Mis in de St Leonardus-kapel in de crypte van de Wawel-kathedraal
1948 Doctor in de Theologie, Pauselijke Universiteit Angelicum, Rome
1954 Doctor in de Philosophie, Jagiellonian Universiteit, Kraków
Vanaf 1956 Professor in de Ethiek, Katholieke Universiteit, Lublin, K.U.L.,
tegenwoordig Paus Johannes Paulus II Universiteit geheten

4 juli 1958 Benoeming tot hulpbisschop van Kraków
door Paus Pius XII (Eugenio Pacelli,*2.31876 Rome, paus van 2.3.1939 tot 9.10.1958)
Op 28 september1958 in Kraków tot bisschop geconsacreerd
door Mgr Eugeniusz Baziak, aartsbisschop van Lviv en Apostolisch Vicaris van Kraków

Concilievader van Vaticanum II 11.10.1962-8.12.1965
Paus Johannes XXIII (Angelo Roncalli, *25.11.1881, paus van 28.10.1959-3.6.1963)
Paus Paulus VI (Giovanni Battista Montini, *26.9.1897, paus van 21.6.1963-6.8.1978)
Co-eindredacteur van de concilie-documenten Lumen Gentium en Gaudium et Spes

Op 30 december 1963 door Paus Paulus VI benoemd tot Aartsbisschop van Kraków
Op 26 juni 1967 door Paus Paulus VI tot Kardinaal-priester verheven

Korte pontificaat van 33 dagen Paus Johannes Paulus I, bijgenaamd de Lachende Paus
(met eigenlijke naam Albino Luciano, *17.10.1912, paus van 26.8 tot 28.9. 1978)

 

Op 16 oktober 1958 tot Paus gekozen
Plechtige intronisatie als paus Johannes Paulus II op 22 oktober 1978

Op 2 april 2005 overleden te Vaticaanstad
op de vooravond van de zondag van Beloken Pasen

Op 1 mei 2011, zondag van Beloken Pasen, zaligverklaard door Paus Benedictus XVI
(Joseph Aloisius Ratzinger, *16.4.1927,tot paus van 19.4.2005 tot 28.2.2013)

 

ZONDAG VAN BELOKEN PASEN 27 APRIL 2014 samen
met de Concilie-Paus Johannes XXIII (Angelo Giuseppe Roncalli, 1881-1963)


heiligverklaard door Paus Franciscus
(Jorge Mario Bergoglio, S.J., *17.12.1936 Buenos Aires, paus vanaf 13 maart 2013)
in het bijzijn van Paus Emeritus Benedictus XVI, 150 kardinalen,
circa 1.000 bisschoppen, 6.000 priesters en ongeveer 1 miljoen pelgrims

Wij allen hebben aan Paus Johannes Paulus II zeer veel te danken. Onder zijn pontificaat is in het Jubeljaar 2000 de officiële feestdag van de Goddelijke Barmhartigheid op de zondag van Beloken Pasen (de octaaf van Pasen) vastgesteld.
Hij heeft ons veertien monumentale encyclieken nagelaten. Zijn eerste verscheen op 11 maart 1979 Redemptor hominis, de tweede op 15 januari 1981 Dives inmesericordia; de derde reeds op 15 oktober 1981 over de werkende mens: Laborem exercens.
Gedurende zijn pontificaat heeft hij twee keer een heilig jaar georganiseerd, in 1983 bij gelegenheid van de 1950ste sterfdag van onze Verlosser Jezus Christus, en in het jaar 2000 bij gelegenheid van de viering van de 2000ste geboortedag van Christus.

Onder zijn pontificaat is naar Pools gebruik een begin gemaakt tot het plaatsen van een KERSTSTAL op het Sint Pietersplein, tesamen met een metershoge kerstboom, die aanvankelijk uit de Poolse tratra kwam, en later uit Oostenrijk of de Italiaanse alpen.

Tijdens zijn vele buitenlandse apostolische reizen en staatsbezoeken, 104 in totaal, bezocht hij al de vijf continenten om de Blijde Boodschap van Christus bij de mensen thuis te brengen. Aan hem is het te danken, dat het communistische systeem in Europa ten val is gebracht. In al die jaren heeft hij acht officiële pastorale bezoeken aan Polen gebracht (1979, 1983,1987, 1990, 1991, 1995, 1998, 1999 en 2002 . Zijn eerste buitenlandse bezoek gold Mexico ter afsluiting van de Latijns-Amerikaanse Bisschoppensynode. 1983 Lourdes. In mei 1985 heeft hij bezoeken afgelegd aan Nederland, Luxemburg en België, in 1989 Scandinavië, in 1991 Hongarije, in 1993 de drie Baltische landen Litouwen, Letland en Estland, in 1994 Kroatië, in 1995 Tsjechië, in 1995 België (voor de tweede keer),  in 1995 Slowakije, in 1996 Slovenië, in 1997 Tsjechië (voor de tweede keer), in 1998 Cuba, ontmoeting Fidel Castro!, in 1998 Kroatië (tweede bezoek), in 1999 Roemenië, 2000 Het Heilig Land (Jordanië en Israël), in 2000 Portugal en Fatima, ontmoeting met Zr Lucia, in 2001 Oekraïne, Kazachstan en Armenië, in 2002 Azerbejdzan en Bulgarije, in 2003 Spanje, Madrid.
Naast deze reizen heeft Paus Johannes Paulus II zich ingezet voor nauwere contacten met het Jodendom, met de Oosterse kerken, met de Westerse protestantse kerken en met andere wereldgodsdiensten. Tijdens zijn meeste buitenlandse bezoeken liet hij een oecumenische dienst organiseren. Fameus is zijn bezoek aan de Joodse syngoge in Rome, die waar ook de Apostel Paulus heeft gepreekt. En de Internationale gebedssamenkomst in de stad van Sint Franciscus, Assisi.

WYD.Voor de jeugd heeft deze paus de Wereld-Jongeren-Dagen in het leven geroepen. De eerste werd dertig jaar geleden in 1984, op Palmzondag in het Heilige Jaar van de Verlossing, te Rome gehouden. De tweede werd eveneens te Rome gehouden bij gelegenheid van het Internationaal jaar van de jeugd. Daarna werden internationale ontmoetingen om de paar jaar kris kras over de aardbol georganiseerd. Paus Johannes Pauslus II bezocht met veel enthousiame de volgende samenkomsten:  1987 Buenos Aires, Argentinië; 1989 Santiago de Compostella, Spanje; 1991 Częstochowa, Polen; 1993 Denver, Colorado, USA; 1985 Manilla, Filipijnen (4 miljoen bezoekers); 1997 Parijs (1,2 miljoen bezoekers); in het Jubeljaar 2000 te Rome (2 miljoen bezoekers); 2002 Toronto, Canada. Onder zijn opvolger Paus Benedictus XVI werd de traditie voortgezet: 2005 Keulen, Duitsland (stond reeds gepland onder Paus Johannes Paulus II), 2008 Sydney, Australië, en 2011 Madrid, Spanje (2 miljoen bezoekers). Na het aftreden van Paus Benedictus XVI was de nieuwe Paus Franciscus in 2013 present op de Wereld-Jongeren-Dagen in Rio de Janeiro, Brasilië (met 3,7 miljoen bezoekers). De eerst volgende internationale samenkomst zal in juli 2016 in zijn oude bisschopsstad Kraków gehouden worden. Vanaf het begin is de huidige Poolse Kardinaal Stanislaw Rylko (uit het aartsbisdom Krakow) de hoofdorganisator van deze evenementen.

Zalig- en Heiligverklaringen. Door een vereenvoudiging van de procesgang konden veel personen,  van de 20ste eeuw zalig- of heiliggesproken worden.
Onder meer ZALIG verklaard: In 1980 de eerste Indiaanse zalige, Katharina Tekakwitha, rond 1656-1680 (geboren in New York, verhuisd naar Canada, later door paus Benedictus XVI heilig gesproken); in 1980: de Italiaanse priester Luigi Orione (1872-1940 stichter van een broeder en zustercongregatie voor jeugdzorg); in 1982: de Nederlandse Redemptorist Pater Petrus Donders CSsR (1809 Tilburg +1887 Batavia, Suriname, verzorgde melaatsen); in 1982 zeer opmerkelijk: de Florentijnse Renaissance kunstenaar/schilder en pater Fra Angelico OP (1395-1455 Rome); in 1985:  de Nederlandse Karmeliet Titus Brandsma OCarm (*1881 Bolsward +1942 concentratiekamp Dachau, Nazi-slachtoffer; in 1991, bevestiging van de cultus: Franciskaner Pater Theoloog en Philosoof Johannes Duns Scotus OFM (*1265 in Duns, Schotland + 1308 Keulen, Duitsland; had toen reeds een opmerkelijke theologie over de heilige Maagd Maria, zonder zonde ontvangen); in 1991: de Duitse priester Adolf Kolping (1813-1865 'Gezellenvader', heeft veel gedaan aan jeugdzorg; in Duitsland en Oostenrijk zijn nog steeds de zgn Kolpinghuizen bekend en actief); in 1995: de Belgische Pater Damian de Veuster (*1840 Tremelo, België +1889 Molokai, Hawaii, de Pater van de melaatsen; in 1997: de Franse leek, cultuurfilosoof Frédéric Ozanam, de oprichter van de St-Vincentius-Verenigingen (*Milaan 1813 +1853 Marseille, vernieuwer van de Franse caritas, oprichter van de St-Vincentius-Verenigingen); in 1998: martelaar van het communisme, de Kroatische Kardinaal Aloisius Stepinac, aartsbisschop van Zagreb (8.5.1898-10,2.1960).
In het jubeljaar 2000: Paus Pius IX (Giovanni Maria Mastai-Ferretti *13.5.1792, paus van 16.6.1846-7.2.1878, de paus van Vaticanum I), Paus Johannes XXIII, (Angelo Giuseppe Roncalli, *25.11.1881, paus van 28.10.1958-3.6.1963, de paus van Vaticanum II), en de herderskinderen van Fatima Francesco Marto (1908-1919) en Jacinta Marto (1910-1920);
in 2003, onder meer: de Albanese zuster Theresia Gonxha, Moeder Teresa van Calcutta (27.8.1910 Skopje +5.9.1997 Calcutta, India, stichteres van de Congregatie Missionaries of Charity, dienst aan de zieken en stervenden) [op 4 september 2016 door paus Franciscus te Rome heiligverklaard]  en de oogarts Ladislaus [László] Fürst von Bathhyány-Strattmann (1870-1931 Wenen, moderne sociaalapostel van Hongarije);
in 2004, onder meer: Karel von Habsburg, (1887-1922 Funchal, Madeira, als IV. Károly de laatste koning van Hongarije en als Karl I laatste keizer van Oostenrijk), en de Duitse zuster en zieneres Anna-Katarina Emmerick, OSA (8.9.1774-9.2.1824 Dülmen, Westfalen, had stigmata, door haar visionaire boeken is onder meer het woonhuis van de H. Maria te Ephese opgegraven, en is de film Passio gemaakt),
groepen martelaren: in 1984 martelaren van Frankrijk: Guillaume Repin en 98 Gezellen; in 1987 martelaren van Engeland George Haydock en 84 Gezellen; in 2000 martelaren van Brazilië Franz Ferro en Gezellen.

Onder meer HEILIG verklaard: in oktober 1982: de Poolse pater en missionaris Maximiliaan Maria Kolbe (1894-1941 Auschwitz); juli 1983: de Kroatische Pater Leopold OFMCap (burgerlijke naam Bogdan Mandić, geboren in Herceg Nori, It: Castelnuovo) , biechtvader te Padua, Italië (1866-1942); in 1989: de Poolse broeder en ordestichter Brat Albert Chmielowski  (1845-1916 stichter van de Congregatie van de Broeders en Zusters in de Derde Orde van de Heiligen Franciscus, de zgn. Albertiner en Albertinessen); in 1991: de Pools-Litouwse Karmeliet Joseph Kalinowski OCD (1835 Vilnius - 1907 Wadowice, Polen; met ordensnaam Raphaelvan de H. Joseph; voor Paus Johannes Paulus II was hij een grote held en voorbeeld; voor zijn boeiende biografie zie onze rubriek: GELOOFSGETUIGEN); in 1995: priester-martelaar Johannes Sarkander (1576-1620); in 1987, erkenning cultus: de Pools-Hongaarse Koningin Jawiga (Hedwig) van Polen (door het huwelijk van deze koningin met Grootvorst Jagiello werden Polen en Litouwen aan elkaar gesmeed); in 1997: de Poolse pater (Bernardiner) Johannes Dukla (1414-1484 Lemberg-Lviv, toen Polen, nu Oekraïne; eerst Franciscaner, later naar de strengere tak der Bernardiner); in 1998: de Duitse jodin, filosofe en pedagoge, eerst atheiste na haar bekering [1.1.1922 RK gedoopt] ordenszuster Edith Stein (OCD, Karmelites, ordensnaam Teresia Benedicta a Cruce; 1891 Breslau - 1942 Auschwitz); in 2000: de Poolse zuster en mystica Maria-Faustina Kowalska (1905-1938, bekend als Apoostel van de Goddelijke Barmhartigheid); in 2002: de Italiaanse pater en mysticus Pius van Pietreicina OFMCap, bekend als Padre Pio (1887-1968 San Giovanni Rotondo in Apulië; droeg vanaf 20 september 1918 de Stigmata des Heren); in 2002: de Spaanse priester Josef-Maria [Josemaria] Escrivá de Balaguer y Albas, stichter van Opus Dei (1902-1975); in 2003: de Poolse zuster Ursula Ledóchowska (1865-1939); stichteres van een Poolse Zustercongregatie der Ursulinen van hetHeilige Hart in Doodsnood; heeft veel schholen opgericht in Finland, Zweden, Denemarken, geëngageert met de oecumene); in oktober 2003: de Duits-Nederlandse pater Arnold Janssen, (*1837 Goch, Niederrhein +1909 in Steyl bij Venlo, 1875 stichter van de Congregatie der Verbisten (Paters van het Goddelijk Woord, SVD, ook bekend als de Steyler Missionarissen), missies in Azië,Afrika, Zuid en Noord-Amerika, heiligeverklaard met zijn metgezel, pater Josef Freinademetz SVD (*1852 Zuidtirol +1908 China),  
en verder in 1984: groep martelaren van Korea; in 1987: Laurentius Ruiz en gezellen, Japan; in 1988 martelaren van Vietnam; in 1999 martelaren van de Spaanse burgeroorlog; in 2000 martelaren van de Mexicaanse christenvervolging van begin 20ste eeuw; in 2000 ook martelaren van China; in totaal 476 personen helig verklaard: bekende religieuzen, maar ook veel leken van de 20ste eeuw.

MARIA-KIND: Na het overlijden van zijn moeder Emilia werd de nog  jonge Karol door zijn vader meegenomen naar het bij Wadowice gelegen Maria-heiligdom Kalwaria Zebrzydowska. Daar werd Karol door zijn vader aan zijn hemelse Moeder Maria toevertrouwd. Deze bijzondere gebeurtenis zou hem altijd bijblijven. Als bisschop koos hij dan ook het Mariale devies Totus Tuus (Geheel de Uwe) tot zijn wapenspreuk. Het was zijn hemelse Moeder Maria, die hem bij de aanslag op 13 mei 1981 het leven redde. Aan het begin van het Jaar van de Rozenkrans (2002) heeft hij vijf nieuwe geheimen, die van het Licht, aan het Rozenkransgebed toegevoegd.

DEVOTIE van de GODDELIJKE BARMHARTIGHEID: Verbonden met de devotie van de Goddelijke Barmhartigheid is de afbeelding van Christus hiernaast. Met Zijn opdracht aan Zuster Maria-Fuastina Kowalska (25 augustus 1905-5 oktober 1938) om deze afbeelding te laten schilderen en te laten verspreiden, gaf Christus haar in haar klooster te Vilnius (nu Litouwen), op 14 september 1935 (feestdag van de Kruisverheffing) ook een indringend gebed, dat op de kralen van de rozenkrans –in het bijzonder bij stervenden- gebeden dient te worden.
Nog als aartsbisschop van Kraków heeft Paus Johannes Paulus II als Kardinaal Karol Wojtyła zich ingezet voor de publicatie van de Geestelijke dagboeken van Zuster Faustina. Daarmee maakte hij de weg vrij voor de openbare devotie van de Goddelijke Barmhartigheid. Als paus heeft hij in het Jubeljaar 2000 de feestdag ervan vastgesteld op de zondag van Beloken Pasen (het octaaf van Pasen, de tweede zondag van Pasen). Zuster Maria-Faustina Kowalska werd door Paus Johannes Paulus II op 18 april 1993 zaligverklaard en op 30 april 2000 heilig verklaard. Haar feestdag wordt gevierd op 5 oktober.
Op 2 april 2005, aan de vooravond van de feestdag van de Goddelijke Barmhartigheid, is Paus Johannes Paulus II overleden. Wegens deze relatie is hij op de zondag van Beloken Pasen, 1 mei 2011 zalig verklaard en was zijn heiligverklaring ook op een zondag van Beloken Pasen, dit jaar op 27 april 2014.
Wij zullen deze geweldige paus blijvend dankbaar zijn voor al het goede, dat de Goede God ons door hem geschonken heeft.

Enige publikaties van Paus Johannes Paulus II in de Nederlandse taal

1994 Italiaanse editie Arnoldo Mondadori Editore S.p.A, Milaan; Ned. vert. Over de drempel van de hoop. Antwoorden op schriftelijk gestelde vragen over allerlei onderwerpen met betrekking tot geloof en maatschappij. Veen Uitgevers Groep, Amsterdam/Antwerpen, gebonden in linnen met stofomslag en leeslint, 213pp

1996 Vatikaan: Dono e misterio; 1998 Ned. vert Gave en geheim. Bij gelegenheid van mijn vijftigjarig priesterjubileum. Gooi en Sticht, Baarn en Averbode, België, gebonden editie, met stofomslag, 120 pp.

2004 Vatikaan: Wstanie, chodzmy!; Ned. vert. Sta op, laten we gaan! Uitgeverij Lannoo, Tielt, België, gebonden editie met stofomslag, 216 pp, met namenindex. Hoofdstukken: 1 Roeping, 2 Activiteiten van de bisschop, 3 Intellectuele en pastorale plichten, 4 Vaderschap van de bisschop, 5 Collegialiteit van de bisschop, 6 God en moed, 7 Index van namen.

Over Paus Johannes Paulus II zijn zeer veel boeken geschreven en zijn buitenlandse reizen zijn zeer goed gedocumenteerd. Een aanrader voor wie toch iets meer wil weten over de achtergronden en de indertijd vreendzame omwenteling in Oost-Europa:

Carl Bernstein en Marco Politi: Zijn Heiligheid. Johannes Paulus II en de verborgen geschiedenis van onze tijd. Uit het Amerikaans vertaald, 1996. Uitgeverij Jan Metz, Amsterdam/Uitgeverij van Halewick, Leuven. Grote paparback 448 pp. met uitgebreide index.